junco: Embarcación usada en China. El junco es posiblemente una de las embarcaciones a vela más antiguas que se conocen, ya que su aparición se documenta en el año 600 a. C. y todavía está en uso en muchas partes del sudeste asiático. El casco posee una popa corta y carece de quilla, y está dividido por mamparos sólidos que corren tanto de forma transversal como longitudinal, lo que aumenta considerablemente la resistencia. Fueron los buques característicos del mar de la China y tanto Gengis Kan como Kublai Kan los emplearon en sus intentos de conquistar el Japón. Se empleó tanto para la guerra como para el comercio. En el siglo IX d.C. los juncos chinos transportaban mercancías a Indonesia y a la India. Puede llevar hasta cinco mástiles en los que se colocan velas cuadradas que consisten en paneles de lino o esteras aplanadas por tiras de bambú y unidas con juncos, lo que le daba mucha estabilidad y gran empuje. Cada vela se puede extender o cerrar con un tirón, como una persiana veneciana. El timón era extraíble y más alto que en los barcos comunes, lo cual le permitía navegar en aguas poco profundas. Fue una de las embarcaciones predilectas para la piratería en esas costas.
junco

Junco o sampán moderno